Charles Dutoit

Charles Dutoit, né le à Lausanne, est un chef d'orchestre suisse. Il a occupé le poste de directeur musical de l'Orchestre symphonique de Montréal de 1977 à 2002,

Charles Dutoit travaille le violon, l’alto, le piano, la percussion, la composition, l’instrumentation, la théorie et la direction aux conservatoires de Lausanne et de Genève. Parallèlement pendant trois saisons, il assiste aux répétitions d'Ernest Ansermet et de l'Orchestre de la Suisse romande. Dutoit dit de lui : Par la suite Charles Dutoit complète sa formation musicale à Sienne avec Alceo Galliera et à Tanglewood (Massachusetts) avec Charles Münch.

Après son prix de direction au conservatoire de Genève en 1958, il dirige régulièrement plusieurs orchestres en Suisse. En 1964, il est invité à Vienne par Karajan afin de diriger au Staatsoper la première représentation du ballet El sombrero de tres picos de Manuel de Falla. Sa carrière est lancée. Cette même année, il est nommé chef adjoint, et en 1967, il succède à Paul Klecki comme directeur musical de l’orchestre symphonique de Berne qu’il dirige jusqu’en 1977. Parallèlement il assume le poste de directeur de l'orchestre symphonique de Radio Zurich. Dès 1967 il est également le chef de l'orchestre de la Tonhalle de Zurich (aux côtés de Rudolf Kempe). De 1973 à 1975, il dirige l’orchestre national du Mexique et de 1975 à 1978, celui de Göteborg.

En 1977, il est nommé chef de l’Orchestre symphonique de Montréal (OSM), poste qu’il occupe jusqu’en 2002. Avec l’OSM, Dutoit fait de nombreuses tournées à l’étranger ainsi que des enregistrements sur disques . Il signe dès le début en 1980 un contrat d'enregistrement avec la firme Decca London. Pour ce faire, il faut trouver un lieu d'enregistrement dont l'acoustique est meilleure que la salle Wilfrid-Pelletier (où se produit l'orchestre). Il opte pour une petite église de Saint-Eustache, au nord de Montréal. Parmi les enregistrements qu'il fait avec cet orchestre, ; parmi ceux-ci, les enregistrements de Daphnis et Chloé ainsi que le célèbre Boléro de Maurice Ravel (Disque platine).

De 1983 à 1986, Charles Dutoit est le premier chef invité du Minnesota Orchestra. En 1984, il débute au Royal Opera House à Londres et en 1987, au Metropolitan Opera à New York. En 1990, il est nommé Directeur Musical de l'Orchestre National de France de 1991 à 2001. En 1996, il est nommé chef et en 1998, directeur musical de l'orchestre symphonique de la NHK (Tokyo) avec lequel il a fait des tournées en Europe, aux États-Unis, en Chine et en Asie du Sud-est. En février 2007, Charles Dutoit est nommé à la tête de l'Orchestre de Philadelphie pour un contrat de quatre ans débutant en 2008. En 2012, on lui octroie le titre de « Chef Lauréat » de ce même orchestre.

Parallèlement il dirige environ 150 orchestres en Amérique et en Europe. En 2003, Dutoit commence à diriger un cycle d’opéra de Wagner au Teatro Colón à Buenos Aires (Le Vaisseau fantôme, L'Anneau du Nibelung). En 2005, il retrouve le Saratoga Performing Arts Center où il dirige le Philadelphia Orchestra avec lequel il signe un contrat jusqu’en 2008.

Comme Charles Dutoit aime particulièrement la collaboration avec des orchestres d’étudiants en musique, il travaille souvent avec l’Orchestra of Curtis Institute à Philadelphia, le Juilliard Orchestra à New York, le Civic Orchestra à Chicago et l’Orchestre de l’UBS Verbier Festival en Suisse. Pendant trois ans, il est le directeur du Sapporo Pacific Music Festival au Japon. Charles Dutoit tient également le poste de chef et directeur au Miyazaki International Music Festival au Japon et à la Canton International Summer Music Academy (CISMA) en Chine.

Charles Dutoit a aussi fait 10 films documentaires pour NHK-Television. C’est une série qui, sous le titre Cities of Music, présente 10 centres musicaux du monde.

En 2009, il est nommé directeur musical du Verbier Festival Orchestra.

En février 2016, Charles Dutoit fait exceptionnellement un retour attendu à la direction de l'OSM pour deux concerts présentés par le festival Montréal en lumière, à l'instigation de son fondateur Alain Simard, un ami personnel du maestro. Pour ces deux concerts historiques annoncés une année à l'avance, plus de 3000 billets se sont envolés en quelques heures.

Il est jusqu'en 2018 « Music Director » et « Principal Conductor » du Royal Philharmonic Orchestre de Londres, en plus de se consacrer à des invitations du Boston, Chicago, San Francisco Sym……phony, New York et Los Angeles Philharmonic, Orchestre de La Suisse Romande et le Tonhalle de Zurich, le Staatskapelle de Dresden, l'Opéra de Rome et plusieurs orchestres d'Asie dont le Beijing, Guangzhou et Shanghai orchestras, Seoul Philharmonic ainsi que les orchestres de Sydney et Melbourne en Australie.